23 de abril de 2021

Cortar: Lições de um primeiro lugar

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Dia 12 de abril descobri, não sem alguma surpresa, que havia sido agraciado com o primeiro lugar no Concurso Alan Viggiano de contos, promovido pelo Sindescritores.

Minha primeira reação foi a de sentir a cabeça nas nuvens e o mundo de cabeça para baixo.

A segunda reação foi pensar que cancelariam minha premiação caso descobrissem que minha primeira reação foi expressa em clichês tão batidos!

Penso que estes momentos, para além da comemoração, devem servir para refletirmos sobre a profissão da escrita.

Já fui jurado de muitos concursos literários, o suficiente para saber que ficar em primeiro lugar é quase uma loteria: Por mais que a banca julgadora tente ser objetiva, sempre o gosto pessoal acaba tendo um peso grande. Dizer que uma história bem escrita é “melhor” do que outra no mesmo nível é sempre algo muito subjetivo.

Ainda assim fiquei com a impressão de que, neste caso específico, eu soube porque meu conto foi escolhido. E, confesso, tudo começou com um erro!


Fazia um bom tempo que eu não participava de concursos e, como todo bom “iniciante” cometi um erro crasso. Um erro que, por acaso, acabou servindo como uma valiosa lição e provavelmente me rendeu o primeiro lugar: Eu não prestei atenção no limite de tamanho imposto pelas regras.

Empolgado com o tema do concurso, dei asas à imaginação, fugi dos clichês e escrevi 5.000 palavras. 11 páginas.

Muito feliz com o resultado, fui conferir o edital do concurso para formatar o texto conforme o esperado.  Ao passar os olhos rapidamente pelas regras, verifiquei que o limite eram 2.000 palavras.

Apavorado com o tamanho dos cortes necessários mas sem outra saída, cortei, cortei, cortei e cortei.

Nunca tinha passado pela experiência de cortar 60% de um texto, e confesso que foi um grande aprendizado.

Quando finalmente terminei o doloroso trabalho, retornei ao edital apenas para descobrir que minha memória tinha me traído: não eram 2.000 palavras, mas sim 2 páginas.  Loucura: eu precisaria cortar o texto novamente pela metade!

Neste momento, foi inevitável lembrar d’O Lutador de Drummond:

Lutar com palavras

é a luta mais vã.

Entanto lutamos

mal rompe a manhã.

Assumindo como minha a coragem dele, repeti com ele:

Palavra, palavra

(digo exasperado),

se me desafias,

aceito o combate.

Então, novamente, cortei, cortei, cortei e cortei.

Cheguei às duas páginas.

Retornando pela última vez ao famigerado edital do concurso, que tanto já me fizera sofrer, descobri que ainda havia uma última provação a cumprir em minha jornada do herói: espaçamento entre linhas de 1,5 e as margens maiores do que as de meu texto.

Imbuído da força de quem já cumpriu a maior parte da jornada, ainda que o esforço final me parecesse impossível, consegui cortar o correspondente a seis linhas de texto que haviam se deslocado para a página seguinte.

Quando terminei, encarei o texto com medo de que o corte de 84% (!) das palavras o tivesse tornado irreconhecível. Ele, impassível, olhou-me de volta. Decifra-me e devoro-te.


Palavra a palavra fui vencendo as linhas, como quem o lesse pela primeira vez, e qual foi minha surpresa ao perceber que não só o texto se sustentava, mas toda a emoção que eu havia tentado prender entre as letras ainda estava ali.

Eu havia cortado não apenas a carne até o osso, mas também os ossos, membros, muito do que eu acreditava ser parte essencial no texto… Apenas para descobrir que o que sobrou foi o coração da história, ainda pulsante em minhas mãos. Algo onde cada palavra brilhava, onde cada sentido era essencial ao sentimento, onde mesmo as aliterações eram músicas escondidas, esperando apenas o leitor para se libertarem.


Como falei no início do artigo, não acredito que em concursos literários o primeiro lugar seja melhor que o segundo ou o décimo, é tudo questão de gosto dos jurados. Por isso e por favor, não pensem que estou enaltecendo o que escrevo. Estou enaltecendo os cortes!

Meus melhores trabalhos são justamente aqueles que tive que cortar mais, normalmente por imposição da editora.

Não recomendo a ninguém que corte mais de 80% de qualquer texto, como foi o caso, a menos que seja à guisa de aprendizado.

Mas acredito firmemente que todo texto precisa sofrer cortes de no mínimo 15%.

Se você quiser fazer seu texto brilhar, chegue aos 30%.

Uma coisa eu prometo: você não vai se arrepender! 

29 de janeiro de 2021

Como aumentar o suspense e a velocidade de leitura para prender o leitor


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esta semana, na comunidade  do Telegram que mantenho com dicas para escritores, a colega escritora Luciana Sanches perguntou que tipo de técnicas de suspense podem ser utilizadas para deixar o leitor preso ao texto.

Como respondi por lá, o assunto é extenso, e não necessariamente tem uma resposta objetiva, então achei melhor escrever um artigo a respeito.  

E como não existe uma resposta certa ou única, e poucas fontes que sistematizam o assunto, tentei organizar algumas ideias a respeito, coisas simples mas que muitas vezes não nos damos conta quanto estamos escrevendo — mas gostaria de sua contribuição para ampliar este artigo!

De maneira geral, acho que para aumentar a velocidade de leitura e deixar o leitor "preso" ao texto, vale a pena dividirmos em ferramentas focadas na forma e no conteúdo.

Dicas para tornar a forma de seu texto mais ágil

Nos últimos dois anos, e mais fortemente do início da pandemia para cá, houve um crescimento significativo de leitores de contos. A meu ver, este movimento tem a ver com a mudança que temos percebido na capacidade (ou na incapacidade...) das pessoas de se concentrarem por longos períodos de tempo.    
Pesquisas recentes mostram que as pessoas hoje em dia tem muito menos capacidade de concentração do que há meros dez anos, principalmente como resultado da exposição a informações cada vez mais concentradas. Hoje em dia, a informação que a maioria das pessoas consomem é resumida em 280 caracteres, isso quando muito: Um meme, uma manchete de um artigo (raramente lido) disparada um "lacrou" de um grande número de pessoas, como se toda a verdade sobre determinado assunto pudesse ser resumida em uma imagem e uma frase.
Neste contexto, como ficam os livros? 
Minha leitura da situação (trocadilho proposital...) é que em uma sociedade acostumada à gratificação imediata, os leitores preferem chegar ao clímax da história em um conto de poucas páginas do que precisar ler centenas de páginas para tal.
Nesta linha, uma alternativa radical é migrar sua carreira de romancista para a de contista, isso se você achar que esta visão não só está certa, mas também será permanente. Eu, particularmente, não recomendo isso. Escreva o que você gosta de escrever, algumas coisas não devem entrar em negociação! 
O que pode ser feito quanto à forma, então?
Coisas simples, mas que ajudam muito: diminuir o tamanho das frases, parágrafos e capítulos.  
Qualquer frase com mais de 40 palavras é longa demais, avalie com cuidado como reduzi-la.
Qualquer parágrafo com mais de seis linhas deve receber o mesmo tratamento.
Quanto aos capítulos, aqueles com mais de cinco páginas no Word (que após a diagramação serão no mínimo sete) devem ser analisados para verificar se não podem ser divididos.
Por fim, uma palavrinha quanto ao livro como um todo: Fazendo uma analogia com o mundo audiovisual, hoje há mais pessoas que preferem ver 50 episódios de uma série de TV do que um longa metragem de duas horas de duração. Talvez isso impacte na forma de escrevermos, criando pequenas histórias conectadas em grandes arcos, ao invés de uma longa história.  Pensem nisso!

Dicas para tornar seu conteúdo mais intenso

A forma é a parte mais fácil de ser mexida no texto, e o resultado é apenas quanto à velocidade de leitura, que se por um lado pode ajudar a prender o leitor, por outro não contribui para gerar suspense ou aumentar o interesse na narrativa.
Para melhorar seu conteúdo para aumentar o suspense, o escritor precisa ser muito criterioso quanto ao uso destas técnicas, porque toda técnica tem seus pontos positivos e negativos, o momento certo para usar.  Tentei dar uma visão geral de algumas destas técnicas a seguir, destacando estes detalhes.
  • Uso dos 6 sentidos do personagem: Quando escrevemos a primeira versão do texto, usualmente lembramos apenas de descrever o que ocorre (visão) e incluir diálogos e eventuais explosões e outros "efeitos sonoros" (audição). Ao incluir outros sentidos, você aumenta consideravelmente a imersão do leitor. Por exemplo:
    • Marta levantou do sofá, foi até a porta e a abriu. Do lado de fora, o mundo estava estranhamente silencioso.
    • Marta levantou do sofá, sentindo que havia algo de errado (intuição, o sexto sentido). Caminhou até a porta, e quando segurou na maçaneta percebeu que ela estava estranhamente fria (tato). Ao abrir, sentiu um cheiro adocicado (olfato), que a lembrou de coisas antigas e mortas. Do lado de fora, o mundo estava estranhamente silencioso.
  • Uso de "flashforwards" para gerar suspense: O trama está lenta? Mostre ao leitor uma cena futura, muita intensa.  O leitor vai ficar ansioso para lê-la, o que aumenta o suspense e acelera a leitura!
  • Uso da intuição dos personagens ou menções do narrador sobre o futuro: A técnica é semelhante ao flashforward, mas ao invés de uma cena utiliza-se algo breve, apenas para espicaçar a curiosidade do leitor.  Por exemplo: "Beijou o marido como se fosse a última vez, sorriu e foi para o trabalho. Mal sabia ela que aquela seria realmente a última vez.", ou "Olhou para ele e sentiu um aperto no coração, como se fosse a última vez que o veria. Beijou-o longamente e saiu para o trabalho, sem conseguir afastar a sensação ruim".
  • Use cliffhangers: Há muitas formas de criar cliffhangers, inclusive os dois tópicos anteriores, mas a mais comum é interromper a ação em seu clímax. Por exemplo, ao invés de uma personagem chegar para um outro no fim de um capítulo com uma grande revelação ("Estou grávida!"), o que fazemos muitas vezes para terminar o capítulo com impacto, a ideia do cliffhanger é adiar este impacto para gerar suspense. No caso, o capítulo terminaria com uma frase do tipo: "Preciso lhe contar uma coisa que vai mudar a sua vida!".
  • Inclua fatores limitantes em sua história: A trama está evoluindo lentamente? Inclua alguma limitação, por exemplo de quantidade ("só existem cinco bilhetes premiados para visitar a Fábrica de Chocolate, preciso encontrar um deles") ou, o que é mais comum, de tempo ("Preciso convencer meu amigo a não se casar no mês que vem", ou "Escondi uma bomba em um local muito movimentado da cidade. Vocês têm 24 horas para pagar ou a bomba explodirá.". 
Estas são algumas das técnicas para aumentar o suspense que consegui lembrar, mas com certeza há muitas outras.  Por favor enviem suas contribuições, que irei atualizando este artigo.

Comente aqui ou em minhas redes sociais, que seu retorno é importante para que, em futuras lives ou artigos, eu possa ajudar mais colegas escritores a realizarem seus sonhos!



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18 de janeiro de 2021

Escreva seu livro: Sete dicas para definir metas e conseguir atingi-las!


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odo ano é a mesma coisa... 

Na virada do ano você pensa o que pretende realizar (escrever seu livro, perder peso, mudar de emprego...); e no fim do ano revisa as mesmas metas, que ainda continuam sendo ainda isso: apenas metas. 

Se você achou que isso se aplica a você, não desanime: cerca de 80% das pessoas não atingem suas resoluções de ano novo; sendo que a maioria destas simplesmente desiste nos primeiros dois meses.

Por que?

Ora, há muitos fatores, inclusive os psicológicos: é difícil sair de nossa zona de conforto, mesmo que este "conforto" seja um emprego ruim, um peso a mais ou a menos do que gostaríamos, um livro que nunca terminamos. Até porque para mudar é preciso se mover, enquanto o mais fácil é simplesmente continuar na rotina a que já estamos acostumados. 

Para conseguir quebrar este ciclo, selecionei algumas dicas de planejamento e de organização de tempo; e na sequência dou algumas ideias sobre como usar estas dicas dentro do mundo da produção literária.

Ferramentas para definir metas, planejar seu trabalho e executá-lo

  1. Explicite suas metas e as torne públicas. Não adianta pensar "quero escrever um livro": escreva suas metas e as coloque em um local onde você verá todos os dias, como a parte de dentro de seu armário. Além disso, conte suas metas para outras pessoas: isso dá realidade para elas, e cria em você uma certa "obrigação" mental de atingi-las!
  2. Defina metas inteligentes "SMART".  O acrônimo refere-se a cinco características essenciais para as metas a serem definidas (escrito com as letras iniciais das palavras em inglês): eSpecíficas (metas precisam ser objetivas, como "perder 5 quilos", e não "perder peso"), Mensuráveis (é importante ser possível medir para saber se estamos avançando em direção à meta), Atingíveis (não adianta tentar definir metas impossíveis!), Relevantes (Selecione as metas que realmente são importantes para você, não gaste tempo com as outras) e Temporizáveis (é essencial que você defina um prazo para atingir a meta). 
  3. Use mapas mentais para uma visão geral das metas. A vantagem dos mapas mentais é que permitem que você organize as ideias em grandes áreas, para ir detalhando depois. Por exemplo, você pode ter uma meta "Livros", com os detalhes "Terminar revisão do livro X", "Conseguir editora para livro Y" e "Escrever livro Z". Não esqueça do SMART: Para que as metas sejam atingíveis (entre outras coisas), não defina metas demais - mesmo que simples! Eu uso uma ferramenta gratuita para desenhar os mapas, o Freemind, mas a ferramenta não é importante, pode ser até desenhado a mão. O importante é ter o mapa em mãos, e pregá-lo em um local onde você o verá frequentemente. 
  4. Organize sua agenda semanal. Desenhe uma tabela com os dias da semana e marque os horários que você vai reservar para trabalhar nas suas metas. Por exemplo, se sua meta é juntar algum dinheiro para uma viagem, reserve uma hora no início da segunda feira para calcular os custos da viagem, outra hora para pesquisar lugares para ficar e visitar, talvez uma terceira para buscar formas de economizar e ganhar dinheiro para viabilizar a viagem etc. Da mesma forma que o mapa mental, coloque a agenda em um local visível, para manter o seu compromisso de cumpri-la. 
  5. Defina metas de curto, médio e longo prazo. Este ponto é talvez o mais importante. Não adianta apenas definir como meta "Escrever o livro Z", porque esta meta só se concluirá ao fim do livro, talvez ao fim de vários meses. Pata metas de longo prazo, você precisa decompor as metas até um tamanho que você consiga estimar a duração, para conseguir se organizar direito. Por exemplo, se sua meta é erguer as paredes de uma casa, com suas próprias mãos, você saberia dizer quanto tempo demora? Se não, quanto demoraria para as quatro paredes de um quarto? E o tempo para uma parede? E quanto demora para cimentar um tijolo no outro? Se você consegue estimar o tempo de cimentar dois tijolos, a segunda pergunta seria "quanto tempo consigo ficar cimentando tijolos por semana?".  A ideia é ir dividindo a meta até conseguir uma estimativa de quanto você consegue produzir em uma semana, para poder gerenciar melhor seu trabalho. Na próxima parte vou aprofundar um pouco este ponto, para ficar mais claro como podemos definir estas metas para livros.  
  6. Defina pontos de controle.  Este ponto também é essencial: Abra seu celular e coloque um alarme que se repete no início ou fim da semana, indicando que é hora de controlar suas metas. A cada semana, você irá rever se conseguiu atingir as metas da semana anterior e se preparar para o que vai fazer na próxima semana.  Faça o mesmo com o calendário do celular, colocando um lembrete ao fim de cada mês. A diferença do ponto de controle mensal é que neste você vai ver se atingiu a meta de médio prazo do mês e, se não atingiu, ver o que é necessário mudar em sua agenda ou forma de trabalho para que isso não se repita. Caso você tenha atingido a meta, aproveite este momento para celebrar e, se sentir que é possível, colocar metas mais desafiadoras para o próximo mês.
  7.  Descubra e elimine os "comedores de tempo". A gente não imagina o tanto de tempo que perdemos com inutilidades até que paremos e prestemos atenção. Mesmo que você seja daquelas pessoas que não gostam de planejamento, esta dica é importante porque lhe permitirá ter mais tempo para dedicar ao que é importante. Para isso, revise mentalmente a sua rotina e preste atenção nos detalhes que lhe tomam tempo, mesmo que pouco, e pense em como eliminá-los. Por exemplo, se você assiste jornal na televisão na hora do almoço e do jantar, provavelmente vai apenas ver notícias repetidas. Hoje em dia o "comedor de tempo" mais comum são as aplicações de mensagens e as redes sociais. De vez em quando, você "dá uma paradinha" para olhar as mensagens, sem se tocar que além do tempo perdido, que se acumula com as muitas paradinhas, você perde produtividade, porque deixou de fazer o que estava fazendo, e perde tempo para retomar o raciocínio. Minha sugestão (experimente por dois ou três dias que você verá a diferença!) é definir momentos específicos para ver as mensagens e redes, por exemplo ver apenas quando está no ônibus, ou durante uns poucos minutos pela manhã, na hora do almoço e à noite. Com o tempo, você descobre que na verdade não precisa ler todas as piadas de todos os grupos de que participa, e que mesmo trocando mensagens em apenas alguns momentos você consegue manter os laços de amizade com todos. E vai descobrir que estas horas todo dia que você foca no que é importante (seu trabalho e suas metas) se tornam muito mais produtivas! 

Como usar estas ferramentas para escrever um livro?

Recomendo fortemente que você leia o post onde falei sobre como se organizar para escrever um livro, pois ele dá uma ideia um pouco mais precisa da tarefa de organização do conteúdo; o que gostaria de fazer aqui é repassar as ferramentas e dar exemplos mais palpáveis de seu uso na produção de um livro ou roteiro.  Vamos lá: 

  1. Explicite suas metas e as torne públicas. O primeiro passo para escrever um livro é acreditar que você pode e se comprometer a fazê-lo. Se você ainda não sabe exatamente sobre o que será seu livro, qual será o conflito central da trama, ou como serão os personagens, sua meta deve ser detalhar estes elementos nas próximas duas semanas. Escreva isso como parte de seu mapa mental (veja item 3), 
  2. Defina metas inteligentes "SMART".  Apesar de o uso desta ferramenta ser bem fácil de entender, vale um alerta: Não defina metas demais. "Terminar o livro X" já é uma meta desafiadora, para quem nunca terminou um livro. E não se esqueça de colocar um prazo adequado: com alguma folga, um livro infantil pode ser escrito sem dificuldades em um mês, um infanto-juvenil de 60 páginas em torno de 3 meses, um romance de 200 páginas em algo entre 6 e 8 meses.  Lógico que isso varia largamente, dependendo de muitos fatores, mas o macete é definir um prazo, acompanhar, e ajustar o prazo conforme você descubra sua produtividade. E se atingir suas metas antes do fim do ano, melhor ainda: defina uma nova meta, e comece a correr atrás dela! 
  3. Use mapas mentais para uma visão geral das metas. Os mapas mentais servem para organizar as ideias, sem uma ordem temporal, por isso servem muito bem para começar a organizar em sua cabeça tudo o que você precisa saber sobre determinado assunto. Assim, para escrever um livro, você pode detalhar etapas como "pesquisa" (com subitens para cada item que precisa ser pesquisado), "personagens" (com um subitem para cada personagem a ser detalhado), "Elaborar pontos de virada", "Desenhar mapa do ambiente do livro" etc. Mapas mentais são também excelentes ferramentas para apoiar o detalhamento de personagens, mas não muito recomendáveis para organizar as cenas de cada trama, porque neste caso a informação de tempo, de sequência das cenas, é importante. 
  4. Organize sua agenda semanal. Uma dica essencial quanto à agenda é a seguinte: nos momentos reservados para escrever, apenas escreva. Não pesquise sobre os assuntos associados à escrita, não espere por inspiração, apenas sente e escreva, o melhor e mais rápido que puder. Você irá revisar e com certeza cortar no mínimo 10% do que escreve, então neste momento se preocupe apenas em manter a história andando. Isso é essencial para manter a motivação, e uma das mais significativas ferramentas para melhorar a qualidade de sua escrita: só a prática leva ao aprimoramento!

      "Comece escrevendo, não importa o que. A água não flui enquanto a torneira não está ligada"

      Louis L’Amour, escritor norte-americano de mais de 100 livros, entre romances, livros de contos e trabalhos de não-ficção
  5. Defina metas de curto, médio e longo prazo. Como decompor um livro? Há várias formas de fazê-lo, como já falei em diversos artigos, mas para ser breve vou dar apenas uma técnica simples, conhecida no mundo do audiovisual como outline. A ideia do outline é bem simples: descreva em uma linha cada cena de seu livro. Não inclua descrições, diálogos nem nada do tipo: são apenas lembretes para você do que vai ocorrer. Ao fim, você terá uma lista de tudo o que irá ocorrer na sua obra, que permitirá não apenas que você tenha uma visão geral da história e a valide, como também definir as metas. Assim, por exemplo, sabendo que seu livro terá 200 cenas, você pode definir que escreverá 5 cenas por semana, cerca de 20 por mês, e com isso calcular que terminará seu livro em 10 meses. 
  6. Defina pontos de controle.  Sabendo suas metas, fica fácil definir estes pontos de controle. Lembre-se sempre de verificar, a cada ponto de controle, se você atingiu a meta do período e conforme sua evolução recalcular suas metas. Por exemplo, se ao fim do primeiro mês você conseguiu escrever 10 cenas (ao invés de 5) e acredita que conseguirá manter o ritmo, recalcule que seu livro ficará pronto em 5 meses, e nos próximos pontos de controle acompanhe de atingiu esta nova meta. Detalhe: mesmo sem calcular o tamanho do livro, você pode e deve definir metas e pontos de controle, mesmo que mais simples, como: "Escrever 4 páginas por semana". Fazendo assim, você garante a motivação necessária para continuar escrevendo, ao ver seu trabalho evoluir dia a dia.    
  7.  Descubra e elimine os "comedores de tempo". Além do que já falei sobre esta dica, vale reforçar o que falei no ponto 4: Se você está escrevendo, apenas escreva. Retire os comedores de tempo de sua rotina como um todo, e você terá tempo de escrever. Retire os comedores de tempo de seu tempo de escrever, e você será produtivo! 

Uma procura na internet por "Gestão de tempo e produtividade" lhe mostrará diversas ferramentas como estas, que podem lhe ajudar a focar melhor seus esforços e tirar o máximo de seu potencial, seja para escrever livros, seja para realizar outras de suas metas.

E você, já tentou se organizar usando alguma destas ferramentas? O que deu certo, o que deu errado, o que pode ser feito de forma diferente?

Comente aqui ou em minhas redes sociais, que seu retorno é importante para que, em futuras lives ou artigos, eu possa ajudar mais colegas escritores a realizarem seus sonhos!



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